Agency: Sunbridge International Collective partners with Nairobi Schools for Safe Water

4000 3000 Social Initiative Forum

Bart Eddy of Sunbridge International Collaborative [US] writes about the water purification system they developed to help solve lead contamination in Michigan’s potable water. His team will share the same technology to the Kangemi and Kawangware communities in SIF Nairobi 2020: Inuka Sasa Summit. (in Deutsch weiter unten)

Text: Bart Eddy [USA] | Photos: Bart Eddy [US] & Rebecca Modrak [US] | Translated: Milena Kowarik [CH]

Fresh Water © Bart EddyMichigan, USA – Against the backdrop of the residential water shut-offs in Detroit and the lead contamination of the water supply in Flint, the Sunbridge International Collaborative partnered with Detroit Community Schools, the University of Michigan Stamps School of Art and Design, and the Ross School of Business to tackle the problem of potable drinking water. 

UN representatives visited Detroit in 2014 to assess the water situation and declared that the water shut-offs as a violation of human rights. We were appalled by the fact that the State promoted bottled water to the struggling community than dealing with cleaning the water system and making it safe for people to drink. Given the fact that lead poisoning has become a major health crisis and the residential water shut-offs are leading to loss of homes and unhygienic conditions for thousands of families, we are determined to go into action. 

We created a water purification system that collects rainwater from rooftops and purifies it through a mobile or stationary rain filtration system (RFS). It could be rolled out into the community as an emergency response vehicle. The RFS can be attached at the back of an industrial trike with an electric assist motor or installed directly on-site on a wooden structure. 

This system consists of a dual charcoal filter and a UV light to destroy bacteria. Each has a small battery-powered pump to pull the rainwater out of the catchment system. Through testing, we have proven that the system works in providing water that is safe to drink. 

Emergency Response Trike © Rebecca Modrak

Our plan is to install a unit at the Kangemi Youth Education Center in Nairobi and test to see if the water is potable. The RFS unit will be installed during “SIF Nairobi 2020: Inuka Sasa Summit” in April 2020, which will purify the drinking water of 2 poor communities in Nairobi. This project is in collaboration with the Social Initiative Forum, CIFEFA (Community-based Initiatives for Finance, Agriculture, and Education), Nyendo Lernen, Sunbridge International Collaborative, and the Kangemi & Kawangware communities.

The RFS is a unique social entrepreneurial endeavor to resolve an immediate community need. And while the young people and elders have stood ‘shoulder to shoulder’ on this project, they have also embraced what it takes to become “Agents of Change” within systems of governance that are highly dysfunctional. 

To give “agency” means empowering young people and elders to take charge of their lives, work on behalf of the community, and rely on their imaginations to solve daunting social problems. 

From the underserved communities of color such as Brightmoor to the slums of Nairobi, we are weaving together a collaborative network of international colleagues and community partners through the RFS and maker space activities. We come to an understanding that the only boundaries that will inhibit us are the limitations we place upon ourselves. This is true Democracy at work!


DEUTSCH

Michigan, USA – Vor dem Hintergrund der Absperrung von Trinkwasser in Detroit und der Bleiverunreinigung der Wasserversorgung in Flint hat sich die Sunbridge International Collaborative mit den Detroit Community Schools, der University of Michigan Stamps School of Art and Design und der Ross School of Business zusammengetan, um das Problem des trinkbaren Trinkwassers anzugehen. 

UN-Vertreter kamen, um die Wassersituation in Detroit zu beurteilen, und erklärten, dass die Wassersperren eine Verletzung der Menschenrechte darstellen. Wir waren entsetzt über die Tatsache, dass der Staat Wasser in Flaschen für die notleidende Gemeinde förderte, anstatt sich mit der Reinigung des Wassersystems und der Sicherheit der Menschen zu befassen. Angesichts der Tatsache, dass sich die Bleivergiftung zu einer großen Gesundheitskrise entwickelt hat und die Wassersperren in den Wohngebieten zum Verlust von Häusern und zu unhygienischen Bedingungen für Tausende von Familien führen, sind wir entschlossen, in Aktion zu treten. 

Wir haben ein Wasserreinigungssystem geschaffen, das Regenwasser von den Dächern sammelt und durch ein mobiles oder stationäres Rain Filtration System (RFS) reinigt. Es konnte zu den Menschen gerollt werden, als Notfallreaktionsfahrzeug. Das RFS kann am Heck eines Industriedreirads mit einem elektrischen Hilfsmotor befestigt oder direkt vor Ort auf einer Holzkonstruktion installiert werden. 

Dieses System besteht aus einem doppelten Kohlefilter und einem UV-Licht zur Vernichtung von Bakterien. Jedes hat eine kleine batteriebetriebene Pumpe, um das Regenwasser aus dem Auffangsystem zu ziehen. Durch Tests haben wir bewiesen, dass das System bei der Bereitstellung von sicherem Trinkwasser funktioniert. 

Kaylin delivers the RFS to the local community © Bart Eddy

Unser Plan ist es, eine Anlage im Kangemi Youth Education Center zu installieren und zu testen, ob das Wasser trinkbar ist. Die RFS-Einheit wird während des “SIF Nairobi 2020: Inuka Sasa Summit”  im April 2020 installiert, das das Trinkwasser von zwei armen Gemeinden in Nairobi reinigen wird. Dieses Projekt wird in Zusammenarbeit mit dem Social Initiative Forum, CIFEFA (Community-based Initiatives for Finance, Agriculture, and Education), Nyendo Lernen, Sunbridge International Collaborative und den Gemeinden Kangemi & Kawangware durchgeführt.

Das RFS ist ein einzigartiges soziales Unternehmen, das sich um die Lösung eines unmittelbaren Gemeinschaftsbedarfs bemüht. Und während die Jugendlichen und Älteren bei diesem Projekt “Schulter an Schulter” standen, haben sie sich auch zu eigen gemacht, was nötig ist, um “Agenten des Wandels” innerhalb von Regierungssystemen zu werden, die höchst dysfunktional sind. 

“Agency” zu geben bedeutet, junge Menschen und Ältere zu befähigen, ihr Leben selbst in die Hand zu nehmen, im Namen der Gemeinschaft zu arbeiten und sich auf ihre Vorstellungskraft zu verlassen, um gewaltige soziale Probleme zu lösen. 

Von den unterversorgten farbigen Gemeinden wie Brightmoor bis hin zu den Slums von Nairobi spinnen wir über das RFS und die Maker-Space-Aktivitäten ein gemeinsames Netzwerk von internationalen Kollegen und Partnern. Wir kommen zu der Einsicht, dass die einzigen Grenzen, die uns behindern, die Beschränkungen sind, die wir uns selbst auferlegen. Das ist wahre Demokratie am Werk!

Bart Eddy is a social entrepreneur and community transformation advocate who has worked in Detroit for 37 years. He has Co-Founded the Barnabas Youth Opportunities Center (1983), Detroit Community Schools (1997) and the Sunbridge International Collaborative (2011) and was a class teacher at the Detroit Waldorf School from 1988-1996. 

Bart Eddy ist ein sozialer Unternehmer und Verfechter der Verwandlung von Gemeinden, der seit 37 Jahren in Detroit arbeitet. Er war Mitbegründer des Barnabas Youth Opportunities Center (1983), der Detroit Community Schools (1997) und der Sunbridge International Collaborative (2011) und war von 1988 bis 1996 Klassenlehrer an der Detroit Waldorfschule. 

 

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